เมื่อเดือนมีนาคมที่ผ่านมา ชาวสวนสี่คนทำงานในคอนโดมิเนียมในกูร์เคาน์ ชานเมืองใกล้กับกรุงเดลี เมืองหลวงของอินเดีย หลบภัยใต้ต้นไม้ในช่วงที่ฝนตก
ภายในไม่กี่นาที แฟลชสีส้มก็วิ่งลงมาตามลำต้นตามด้วยเสียงฟ้าร้องลั่น ฟ้าผ่ามักจะอยู่ได้เพียงเสี้ยววินาที วาบฟ้าผ่าทั่วไปวัดได้ประมาณ 300 ล้านโวลต์และ 30,000 แอมป์ – เพียงพอที่จะฆ่าได้ อาจทำให้อากาศรอบตัวร้อนขึ้นถึงอุณหภูมิที่สูงกว่าพื้นผิวดวงอาทิตย์ถึงห้าเท่า

ชายสี่คนล้มลงกับพื้น คนหนึ่งเสียชีวิต ขณะที่อีกคนรอดชีวิตจากการถูกไฟไหม้

“ฉันจำไม่ได้ว่าเกิดอะไรขึ้นกับฉันและมันเกิดขึ้นได้อย่างไร ในไม่กี่วินาที ทุกสิ่งทุกอย่างก็ถูกทำลายลง” ผู้รอดชีวิตคนหนึ่งบอกกับหนังสือพิมพ์

สายฟ้ายาวเกือบ 500 ไมล์ข้ามสามรัฐของสหรัฐฯ
เพื่อนร่วมงานของเขาเป็นหนึ่งในชาวอินเดียมากกว่า 2,500 คน ที่เสียชีวิตเพราะฟ้าผ่าทุกปี การโจมตีด้วยฟ้าผ่าได้คร่าชีวิตผู้คนไปแล้วกว่า 100,000 คนในประเทศระหว่างปี 2510 ถึง 2562 ตามข้อมูลอย่างเป็นทางการ นี่เป็นมากกว่าหนึ่งในสามของการเสียชีวิตที่เกิดจากภัยธรรมชาติในช่วงเวลานี้ ผู้รอดชีวิตอาจต้องอยู่กับอาการต่างๆ เช่น อ่อนแรง เวียนศีรษะ และสูญเสียความทรงจำ

สำนักงานอุตุนิยมวิทยาของอินเดียเริ่มพยากรณ์ฟ้าผ่าเมื่อสามปีที่แล้ว แอพมือถือติดตามแฟลชได้แล้ว ผู้คนได้รับการแจ้งเตือนจากอาสาสมัครวิทยุ ทีวี และโทรโข่ง โครงการริเริ่มอายุสามปีที่เรียกว่า Lightning India Resilient Campaign กำลังทำงานอย่างหนักเพื่อสร้างความตระหนักรู้ในหมู่บ้านที่เสี่ยงต่อฟ้าผ่าและลดการเสียชีวิต

การโจมตีด้วยฟ้าผ่าคร่าชีวิตผู้คนอย่างน้อย 16 คนที่ป้อมอาเมอร์อันเก่าแก่ของชัยปุระเมื่อปีที่แล้ว
แต่จำนวนการโจมตีก็เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วเช่นกัน อินเดียบันทึกฟ้าผ่ามากกว่า 18 ล้านครั้งระหว่างเดือนเมษายน 2563 ถึงมีนาคม 2564 ตามการศึกษาของสภาส่งเสริมระบบสังเกตการณ์สภาพอากาศที่ยืดหยุ่นได้ซึ่งไม่แสวงหาผลกำไร เพิ่มขึ้น 34% จากช่วงเดียวกันของปีก่อน ข้อมูลดาวเทียมที่รวบรวมโดยสถาบันอุตุนิยมวิทยาเขตร้อนของอินเดียยังแสดงให้เห็นว่าการโจมตีได้ “เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว” ระหว่างปี 2538 ถึง พ.ศ. 2557

แม้ว่ารัฐครึ่งโหลบันทึกการโจมตีจำนวนมาก แต่สามรัฐ – โอริสสา ฌาร์ขัณฑ์ และเบงกอลตะวันตก – คิดเป็น 70% ของการเสียชีวิต ผู้ชายที่ทำงานในฟาร์มมีความเสี่ยงมากที่สุด

“มีฟ้าผ่าเกิดขึ้นมากมายในพื้นที่ของเรา ฉันยังจำได้ว่ามีเด็กชายอายุ 7 ขวบถูกฆ่าตายตอนที่เขาออกไปรับควายระหว่างเกิดพายุ ตอนนี้เราแค่พยายามอยู่บ้าน” Sandhyarani Giri กล่าว ครูโรงเรียนในรัฐเบงกอลตะวันตก

ฟ้าแลบถล่มวันเวิลด์เทรดเซ็นเตอร์
Giri อาศัยอยู่ในหมู่บ้านชาวประมงที่มีประชากรหนาแน่นใน Fraserganj ติดกับอ่าวเบงกอล ห่างจากเมืองหลวงกัลกัตตาไปทางใต้ราว 120 กม. (74 ไมล์) มันเป็นจุดที่มีฟ้าผ่าแปลก ๆ ผู้คนประมาณ 60 คนเสียชีวิตทุกปีเนื่องจากแสงสว่างในเขต 24 Parganas ทางใต้ซึ่งหมู่บ้านของเธอตั้งอยู่

หมู่บ้านริมชายฝั่งนำเสนอภูมิทัศน์ทั้งทางบกและทางน้ำ ทั้งฟาร์ม บ่อน้ำ บ้านหลังคาดีบุกและหลังคามุงจาก การอาศัยอยู่ใกล้ทะเลอาจเป็นอันตรายได้: พายุไซโคลนและคลื่นยักษ์เป็นเรื่องปกติ ฟ้าผ่ามีแนวโน้มที่จะเกิดขึ้นบนบกมากกว่า แต่น้ำนอกชายฝั่งมักได้รับผลกระทบมากที่สุด

การชนกันของไฟโดยพื้นฐานแล้วเป็นการปลดปล่อยกระแสไฟฟ้าซึ่งส่วนใหญ่เกิดจากความไม่สมดุลภายในเมฆพายุ ชาวบ้านจึงได้ช่วยกันปลุกจิตสำนึกและลดการตายจากฟ้าผ่าโดยการผลิตสายล่อฟ้าราคาถูกที่ผลิตขึ้นเองเพื่อนำประจุไฟฟ้าลงสู่พื้นโลก

ในการทำตัวนำเหล่านี้ ชาวบ้านใช้ขอบล้อจักรยานมือสอง ลวดไม้ไผ่และลวดโลหะ ขอบไม้ติดไว้บนเสาไม้ไผ่ ซึ่งบางครั้งอาจสูงถึง 30 ฟุต ซึ่งผูกติดกับอาคาร ส่วนใหญ่เป็นศูนย์ชุมชนและโรงเรียนในท้องถิ่น ตัวนำจะตรวจสอบให้แน่ใจว่ากระแสไฟฟ้าที่ผลิตได้จะส่งผ่านไปยังพื้นดินโดยไม่ก่อให้เกิดอันตรายใดๆ

เหยื่อไฟส่องสว่างของอินเดียส่วนใหญ่อาศัยอยู่ในหมู่บ้านและเสียชีวิตหลังจากหลบภัยใต้ต้นไม้สูงตามการศึกษาของ Lightning Resilient India Campaign ชนเผ่าที่ทำฟาร์ม หาปลา หากิน มีความเสี่ยงเป็นพิเศษ การรณรงค์ได้ลดการเสียชีวิตจากฟ้าผ่าลง 60% ในบางรัฐ

“แต่รัฐบาลยังขาดการรณรงค์สร้างจิตสำนึกด้านความปลอดภัยที่ขับเคลื่อนโดยชุมชนในการเข้าถึงกลุ่มคนที่เปราะบางจริงๆ ในพื้นที่ฮอตสปอต เช่น ฟาร์ม ป่า ทะเล ชายฝั่ง สระน้ำ ทะเลสาบ และแม่น้ำ” พ.อ.ซานเจย์ ศรีวัสตาวา ผู้ประสานงานการรณรงค์กล่าว

นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าภัยคุกคามจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศนำไปสู่กิจกรรมฟ้าผ่าที่เพิ่มขึ้น อุณหภูมิผิวดินและผิวน้ำทะเลที่สูงขึ้นทำให้อากาศด้านบนอุ่นขึ้น และทำให้มีพลังงานมากขึ้นในการขับเคลื่อนพายุฝนฟ้าคะนองจากที่ที่เกิดฟ้าผ่า

ผลการศึกษาของนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียเบิร์กลีย์ กล่าวว่าการเกิดฟ้าผ่าในสหรัฐฯ อาจเพิ่มขึ้น 12% สำหรับทุกองศาของอุณหภูมิเฉลี่ยที่เพิ่มขึ้น ในอินเดีย การขยายตัวของเมืองที่เพิ่มขึ้นและการสูญเสียต้นไม้ปกคลุมทำให้อุณหภูมิเพิ่มขึ้น

SD Pawar ผู้อำนวยการ Thunderstorm Dynamics ของ Indian Institute of Tropical กล่าวว่า “ความร้อนเหนือพื้นดินและความชื้นเหนือน้ำและละอองลอยอันเนื่องมาจากมลพิษทางอากาศ ทำให้เกิดสภาวะที่เอื้ออำนวยต่อเมฆฝนฟ้าคะนองเพื่อกระตุ้นการทำงานของฟ้าผ่า เมื่ออินเดียร้อนขึ้นและมีมลพิษมากขึ้น พายุฝนฟ้าคะนองก็จะเพิ่มขึ้น” อุตุนิยมวิทยา. นอกจากนี้ เขายังกล่าวอีกว่า ความเข้มของฟ้าผ่ากำลังเพิ่มขึ้น: เมื่อเร็ว ๆ นี้ นักวิทยาศาสตร์ได้ยืนยันสายฟ้ายาวเกือบ 500 ไมล์ที่ส่องสว่างท้องฟ้าในสามรัฐของสหรัฐฯ และสร้างสถิติใหม่สำหรับการฉายแสงที่ยาวที่สุด

อินเดียตั้งเป้าที่จะลดจำนวนผู้เสียชีวิตจากฟ้าผ่าให้เหลือน้อยกว่า 1,200 คนต่อปีภายในปี 2565 อาสาสมัครกำลังจัดค่ายสร้างความตระหนักและบอกผู้คนในหมู่บ้านที่ห่างไกลออกไปให้อยู่ในบ้าน และหลีกเลี่ยงการวิ่งออกไปในทุ่งโล่งเพื่อเก็บปศุสัตว์ในช่วงที่เกิดพายุ พวกเขากำลังบอกพวกเขาว่าอย่ารวมตัวกันใต้ต้นไม้ และอยู่ห่างจากสายไฟและรั้วเหล็ก

แต่ทุกปี บนท้องฟ้าจะมีฟ้าร้องและฟ้าผ่ามากขึ้น “มันน่ากลัว เราอยู่ในความกลัว” คุณ Giri กล่าว